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Limpeza de esgoto no Paquistão é feita por cristãos sem o uso de máscara ou luvas


Antes de Jamshed Eric ingressar no interior das ruas de Karachi, no Paquistão, para limpar esgotos entupidos com as próprias mãos, ele faz uma pequena oração a Jesus para mantê-lo seguro.


O trabalho é duro, e ele não usa máscara ou luvas para protegê-lo do lodo mal cheiroso e das plumas tóxicas de gás que espreitam no subsolo.


"É um trabalho difícil", disse Eric. "Na sarjeta, muitas vezes estou cercado por enxames de baratas."


Depois de um longo dia de trabalho, o cheiro permanece até quando está em casa, como um lembrete constante da sua posição na vida. "Quando levo a mão à boca para comer, cheira-me a esgoto", disse ele.


Recentemente muitos empregados cristãos de limpeza de esgotos no Paquistão morreram, como consequência dessa ingrata e desprotegida profissão, fruto da discriminação de castas que outrora governou os hindus do subcontinente indiano, não importando a religião.


Como milhares de outros hindus de baixa casta, os familiares de Eric converteram-se ao cristianismo séculos atrás, na esperança de escapar de um ciclo de discriminação que dominava todos os aspectos das suas vidas, como por exemplo: quais eram os poços de água eles podiam beber e quais os empregos que poderiam ter.


Os empregados de limpeza manuais de esgotos, conhecidos como varredores, estão na parte mais baixa dessa hierarquia, a mais intocável das castas hindus.


Mas quando o subcontinente indiano se separou em 1947 e o Paquistão foi formado como terra natal dos muçulmanos da região, um novo sistema informal de discriminação se formou.


Hierarquia

No Paquistão, os muçulmanos estão no topo da hierarquia. E, como uma pequena minoria cristã do Paquistão, Eric agora foi forçado ao mesmo trabalho que os seus ancestrais hindus tentaram evitar por meio da conversão religiosa.


Nos esgotos de Karachi, os empregados de limpeza cristão usam as próprias mãos para desentupir os canos de esgoto repleto de fezes, sacos plásticos e lixo hospitalar. Uma parte dos 1.750 milhões de litros de resíduos que os 20 milhões de habitantes da cidade produzem diariamente.


Embora a Índia tenha proibido ilegalmente a discriminação baseada em castas, no Paquistão ela é quase encorajada pelo estado. Em julho, os militares paquistaneses colocaram anúncios nos jornais para a contratação de empregados de limpeza de esgoto, mas com a ressalva de que apenas os cristãos poderiam se inscrever. Depois que os ativistas protestaram, a exigência religiosa foi removida.


Eric com 40 anos, foi contratado para limpar três esgotos por US$ 6. Ele matriculou o filho numa escola longe da segregada freguesia em que vivem os empregados de limpeza de esgoto da cidade, na esperança de libertá-lo da discriminação que o obrigou a participar desse trabalho.


A zona onde vive carece de água potável e de escolas. Enxames de mosquitos, montanhas lixo e calhas a transbordar são a única abundância que existe na área.


Os cristãos representam apenas 1,6% dos cerca de 200 milhões de habitantes do Paquistão, de acordo com um censo do governo de 1998. Grupos dos direitos humanos acreditam que os cristão ocupam cerca de 80% dos empregos de limpeza de esgoto. Os hindus de casta inferior preenchem os restantes 20%.


Quando a cidade de Karachi tentou recrutar muçulmanos para desentupir calhas, eles recusaram-se a descer pelos esgotos. O trabalho foi deixado para cristãos como Eric, conhecidos de forma depreciativa como "choora" ou sujo.


Eles passam horas dentro dos esgotos da cidade. Quase todos desenvolvem problemas respiratórios e de pele devido ao contato constante com resíduos e vapores tóxicos. E para alguns, o trabalho tem sido fatal. "Vi a morte de muito perto", disse Michael Sadiq, as pernas tremem ao pensar na sua carreira de duas décadas como empregado de limpeza de esgotos.


Motivos de Oração
  • Ore pelos cristãos do Paquistão e Índia, que enfrentam a perseguição em forma de humilhação, exploração e exclusão social.

  • Ore para que o governo do Paquistão acabe com a discriminação baseada em castas.

  • Ore para que os cristãos sejam confortados com a certeza da promessa da eternidade, onde a glória que lhes esperam não podem ser comparadas com as aflições que enfrentam no tempo presente.

Fonte: VDM, Guia-me, NTY

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