Pastor preso e igreja demolida em Cuba

Na madrugada da última sexta-feira, 30 de outubro, as autoridades da cidade de Santiago de Cuba se mobilizaram para demolir uma igreja que está sob ameaça desde 2015. Um pastor proeminente de outra igreja que estava a registrar a demolição, foi detido pela polícia cubana e permanece preso. As autoridades cubana, acompanhada com máquinas pesadas, incluindo escavadeiras, chegou ao local por volta das 7h30 e começou a limpar a área localizada no bairro Abel Santamaria, em Santiago de Cuba. Testemunhas disseram à Christian Solidarity Worldwide (CSW) que as autoridades planeavam demolir a Igreja Assembleia de Deus, bem como as casas de alguns dos membros da igreja, que estavam localizadas na propriedade. As Assembleias de Deus são um dos maiores grupos religiosos de Cuba e são legalmente reconhecidas pelo governo. O pastor Alain Toledano, um líder proeminente de uma denominação não registrada, o Movimento Apostólico, e que mora na mesma freguesia, foi ao local para registar o ataque do governo à igreja. Ele transmitiu um vídeo ao vivo pelo telemóvel no Facebook. Enquanto filmava, o pastor foi abordado e preso por homens à paisana. O telemóvel foi lançado fora e antes que a transmissão fosse interrompida, o som das escavadeiras podiam ser ouvido misturado aos louvores que eram cantados por membros da igreja. O pastor Toledano foi levado pela polícia cubana à Esquadra de Polícia Motorizada e está incomunicável desde as 8h da manhã. As autoridades cubanas afirmam que a igreja, que está sob a liderança do reverendo Fausto Polemo, seria demolida para dar lugar a trilhos de trem. Porém, fontes da CSW questionaram essa informação observando que a igreja é o único edifício da zona que foi destruído e que sempre foi alvo do governo. Histórico Funcionários do governo cubano tentaram destruir a igreja pela primeira vez em 2015, mas recuaram depois que membros da igreja e outras denominações, liderados pelo reverendo Polemo, realizaram uma manifestação pacífica no edifício. Na mesma altura, os funcionários do governo também ameaçaram confiscar as casas das pessoas que moram na propriedade. O pastor Toledano também tem sido um alvo do governo desde o início do seu ministério, em 2003. Nos últimos 15 anos, a sua igreja foi demolida duas vezes. Em 2019, ele foi incluído na lista dos "regulados", que são cubanos proibidos de viajar para o exterior. Ele também foi intimado pela polícia dezenas de vezes e foi alertado de que havia sido aberto um processo crime contra ele. O CEO da CSW, Scot Bower, disse: “A CSW está profundamente preocupada com os eventos desta manhã. Condenamos veementemente a demolição da Igreja das Assembleias de Deus e o despejo dos membros da igreja. Esta igreja está na mira do governo cubano desde 2015 e a sua destruição arbitrária é uma grave violação da liberdade de religião ou crença”. “As ações do Pastor Alain Toledano esta manhã demonstraram solidariedade interdenominacional e elogiamos a sua coragem em testemunhar os ataques do governo ao reverendo Fausto Polemo e aos membros da sua igreja. Apelamos às autoridades cubanas para que libertem imediatamente o Pastor Toledano e parem de perseguir a sua família”, acrescentou. Motivos de Oração: Ore pela libertação do Pastor Alain Toledano, e pela segurança da sua família. Ore para que os crentes da igreja que foi destruída permaneçam firmes na, mesmo diante desta perseguição. Ore pelos líderes das igrejas cristã de Cuba, para que Deus lhes dê sabedoria para continuar a realizar o trabalho de evangelismo e salvação de vidas. Fonte: VDM, Guia-me, Christian Solidarity Worldwide

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